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アフリカ・ケニア留学のきっかけ

アフリカンアクセサリー専門通販・アクセサリーブランドChuui(チューイ)坂本厚子のプロフィール
2003年東アフリカのケニアへ留学しました。子供の頃から国際協力の仕事に携わりたいと思い、学生時代に日本国内の国際機関主催のイベントやNGO団体主催のスタディーなどに参加をしていました。

福島の田舎で育った私にとって、テレビで見る海外番組はいつも興味津々で憧れの世界。映画、旅番組、様々な民族や文化が映し出される番組を楽しみに見ていた子供時代。

そんな中、子供ながらに衝撃を受けたのがアジアやアフリカの貧しい生活の映像でした。その当時どこの国かはわからなかったものの、自分と同じくらいの年齢の子供達がこんなに貧しいのはなぜなんだろうか???難民ってなんだろう?どうして自分の国を追い出されるんだろうか…?と頭の中がどうしてだらけでいっぱいになり、その映像に釘付けに。それが自分の中ではとても強い印象でした。以来、それがきっかけとなり将来は国際協力に携わる仕事をしたいと思うようになっていきました。

そんなきっかけから大学では、国際地域開発学を専攻。大学時代に所属していた国際開発ゼミの勉強の一環で、初めてアフリカ・ザンビア、タンザニアへ。

10日間程度の日程で途中体調不良で入院するなど、アフリカを知るには短すぎてあっという間の帰国だったものの、それをきっかけに現地に住んで文化や感覚も含めアフリカについてもっと知りたいと感じるようになりました。

留学先をケニアに決めた理由は、ケニアには国連をはじめ国際機関や様々な活動を行う団体がある事を知ったためです。ケニアの文化や言葉を勉強しながら、現地での様々な活動を実際に勉強したいと、ケニアにあるJapan Africa Culture Interchange Instituteと言うスワヒリ語の学校に入学願書を申し込み単身ケニアに渡りました。

ケニア(ナイロビ)での生活

ケニアでは学校の寮で生活をしていました。午前中はびっしりスワヒリ語とケニア文化についての勉強。現地で長くNGO活動をしている方を講師に呼んでの授業や実際に活動を見る機会もありました。午後は、授業で覚えた言葉を外に出て実際に使ってくるという時間帯。

初めは土地勘もなければ治安がどうなのかもわからず、外出するのもおっかなびっくり。けれど、学校で言葉や文化をケニア人の先生から勉強しケニア人の感覚や考え方、文化を知っていくに連れて行動範囲も徐々に広がっていくようになりました。また、当時学校には日本語を学ぶために通っていたケニア人の生徒も多くいたため、そこで同じようにお互いの国の言語を学ぶ者同士の交流もあり、何気ない会話から多くを学ぶ機会に恵まれました。

ケニアでの仕事&アパートでの一人暮らし

ケニア・ナイロビでの一人暮らし。国際協力の仕事に携わりながらケニアの首都ナイロビで生活したことで、現地の状況を初めて知る機会となった。
学校を卒業後、念願かなって国際協力機関で仕事をする機会を得ました。そこでは、医療プロジェクトの経理サポートを含む事務全般の仕事をしていました。また、それと同時に寮を出てアパートを見つけ生活も始めました。

初めてのケニアでの仕事と一人暮らしは学校の寮生活とは違い、当たり前ながらも全てを自分でやらなければいけない環境。日本とは違い便利さと程遠いケニアでの生活は慣れるまでなかなか大変でした。

職場は、日本人スタッフとケニア人スタッフが連携を取りながら仕事を進める環境でした。日本人に比べ通常はゆっくりペースのケニア人ですが、仕事を得ることが難しいケニアでの職場環境は、想像よりもシビア。言葉や文化の違いによるコミュニケーションの差は当然あるとしても、それ以上に定職に就く事が難しいケニアで、外国人が仕事を得て働く事への現地スタッフの感情やケニア人同士でも他部族間で抱かれる感情などあらゆる事柄が入り混じった職場環境である事も初めてわかりました。時には「何かいい仕事知っているか?」とケニアでの求人情報を外国人である私に聞かれる事もありました。

定職に就いているスタッフでさえ抱く感情や仕事の話からは、彼らの生活の厳しさや仕事を得ることの難しさ、得てからそのポジションを手放さないための必死さも知りました。また、それまで国際協力をするには現地の国際協力機関で働くのが一番の近道だと思っていた私でしたが、実はそうではないんじゃないか?本当に必要とされている事は外国人のボランティアではなく、継続して続けられる仕事・雇用環境があることではないんだろうか?と考えるようになりました。

ケニア・ナイロビ。アフリカの中でも利便性が良く都会とはいえ、当時はまだまだ断水が頻繁にあった。
またケニアで一人暮らしを始め、生活面で特に大変だったのは水問題。水は出るものの断水もかなり頻繁にあった当時の状況。いつでなくなるのか、そしていつまで出ないのかわからず、水が出るときは常に家中の空き容器を使って水を溜め、古い水から洗濯やトイレに使う等工夫をしての生活。出なかった時のために、水は常に節約。電気で沸かすお風呂のお湯も、停電で水シャワー。年間平均19度と高地で朝晩が冷えるナイロビで、仕事帰りの水シャワーは修行のような気分。しかし、この経験で日本では見えなくなりがちな水や電気が常にあることのありがたさを身をもって実感し、また根本的なインフラが整っているからこそ、初めて時間が有効に使えたり、様々な事に目を向けられる余裕やチャンスに恵まれているんだとわかりました。

ケニアでの楽しみ

ケニア生活の楽しみとなったマサイマーケット。青空の下、現地ケニアの人々が作る民芸品はどれも魅力的で魅了された。

(◆写真:マサイマーケットの写真。ショッピングセンターの駐車場が週に1度マーケットに。)

ケニアでの生活も徐々に慣れはじめていた私の楽しみ、それがケニアの民芸品を買うことでした。ケニアには様々な民芸品やアクセサリーがあり、その一つ一つが手作りなため、同じようでも違っていたり、とにかく見て欲しくなるものがたくさんありました。休日はマサイマーケット(週に数日場所を変えて行われる青空マーケット。手作りのアクセサリーや民芸品を作っている人が集まり販売を行っている。値段は全て交渉で決まる。)に足を運んでは数ある商品の中からお気に入りを選んで交渉しお買い物。現地の人との値段交渉は、現地の作り手のパワーを感じる時間でもあり、スワヒリ語の上達にも繋がりました。実際に使われる言葉から文化や考え方を知る事もまた楽しみの1つでした。

ケニア生活の楽しみとなったマサイマーケット。定価はなく、全て交渉で値段が決まる。現地でのやり取りはスワヒリ語の上達にもなった。
なかでも好きでたくさん購入していたのがアクセサリーでした。高地で乾燥し、埃っぽいケニアの環境に加え、水不足での洗濯を考えると着たいものを着たい時に着るというオシャレは思いのほか難しく、また治安にも配慮して、オシャレしたい気持ちを抑えつつもケニアでの生活は基本Tシャツ&ジーンズスタイル。代り映えのしない日常を送っていました。そこで、現地のアクセサリーを使ってオシャレを楽しめばいいのでは!?と考えました。ケニアには、マサイ族の伝統的なビーズのアクセサリーや様々な素材を使ったユニークなアクセサリーがたくさんあり、日本にはないユニークさに魅了され、週末の楽しみになっていきました。

また、ケニアで定職に就くことの大変さを職場で日々感じ、小さいながらも外国人である自分に今できる事は、ケニアと言う場所で働かせてもらっているお給料を少ないながらもケニアで使いたいと思っていました。自分の楽しみだったマーケットで買い物する事で、作り手の見えるアクセサリーを買い、私もお気に入りが見つかって嬉しいし、今日の収入を得た作り手としても嬉しい。ボランティアや国際協力と言うと身構えてしまうけれど、自分の楽しみの中でそれが自然にできる事がとても嬉しく感じていました。

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