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陶器アクセサリーとの出会い

ケニアでの生活に慣れ、週末の楽しみになっていた現地のアクセサリー探し。そんな中、出会った1つが陶器アクセサリーでした。このアクセサリーは、マサイマーケット(青空マーケット)で売られているものではなく、大型デパートや大きな敷地に構える本店のお店で売られているアクセサリーでした。ケニアでは有名なブランドアクセサリーのためマーケットで購入するアクセサリーより価格帯が高いものでした。が、その見た目がとっても魅力的!

型にはまらないユニークなデザインや日本人にはない色彩感覚は、アフリカの広大な大地、そこに住む人々の感性がそのまま表されているようでした。そんなアクセサリーは新鮮で見ているだけでもとにかく気分を明るくしました!あれも欲しいこれも欲しいと乙女ゴコロをくすぐるものばかり。また、陶器素材を使ったアクセサリーは初めてでした。

カラフル!ユニーク!アニマル!カワイイ陶器アクセサリーの数々。ケニアの工房で生み出される陶器(セラミック)ビーズの数々は、アフリカのエネルギーを感じるものばかり!

(◆写真;とにかく気分を明るくするカラフルな陶器アクセサリー。)

初めは、使い方もあまりわからず、更に陶器ビーズを使ったアクセサリーって可愛いけど重くないんだろうか…?洋服に合わせづらいんじゃないか…?そんな事を思いながらも、見た目の可愛さに魅了され少し小ぶりなネックレスを1点購入しました。すると今までのアクセサリーとは違って存在感がある分、不思議と洋服が素敵に見えました。「ただのTシャツ&ジーンズスタイルがよそ行きに見える!」それが陶器アクセサリーを身に着けた知った初めての感想でした。

また、陶器アクセサリーは、通常首にあたるチェーン部分も全て陶器ビーズで作られているため、敏感肌でも使いやすく、また絡みなどの心配もなく他のネックレスと組み合わせができたり、1点1点に存在感があるため、組み合わせを変えると全く違ったアクセサリーのように使え、それがまたとっても素敵になりました。先入観として持っていた重みや洋服との相性は心配する事なく、むしろ何でもないコーディネートをよく見せてくれる事に魅了され、こんな風に使ったら素敵かも、次はこれに合わせてこんなコーディネートをしてみようかなぁと、どんどん楽しみが広がっていきました。また、これによってケニアの環境であきらめていたオシャレを楽しむことができるようになりました。

私が気に入ってそのネックレスを着けているのを見た友人が、ある時私にお揃いのネックレスとピアスをプレゼントしてくれました。プレゼントしてもらったのはケニアらしいシマウマモチーフのネックレス。ペンダントトップにシマウマが3頭ついているとってもユニークなネックレスでした。

(◆写真;13年前「友人からプレゼントでもらったシマウマネックレス&ピアス」は現在も愛用しています。)

陶器(セラミック)ビーズを使ったシマウマネックレス。ケニアのサバンナを思わせるユニークなデザイン。経年とともにに味わい深さが増すのも陶器アクセサリーの魅力の1つ。

一見子供っぽいかな?と思えるこのネックレスがピアスと一緒に着けるととっても素敵になり、遊び心たっぷりな感じがとてもオシャレでした。今度は、ネックレスとピアスと言うアイテムを組み合わせによって単体同士の印象をこんなにも変えることができるアクセサリーなんだ!とそれをきっかけにまた新たな使い方を楽しむようになりました。そしてプレゼントでもらった事で更に嬉しく、どんどん魅了されるきっかけになっていきました。

これが陶器アクセサリーとの出会となりました。以来、お給料日に自分へのご褒美として購入するのが楽しみでした♪

社会貢献に繋がるアクセサリー

Chuuiは、ケニアのKAZURI(カズリ)工房と提携し、日本で販売し、アクセサリーを広めていくことで現地の継続雇用のお手伝いを目的とした事業を行っています。
どんどん好きになっていった陶器アクセサリー、きっかけは見た目の可愛さや現地でオシャレをするのに重宝していたために購入をしていました。が、すぐ後にこのアクセサリーが歴史のあるフェアトレード商品であること、また作られるネックレス一つ一つに彼女達が考えたユニークなテーマがある事を知りました。自分が購入する事で「ケニア社会で不利な立場にある人たちに雇用を提供し、維持すること」をサポートする事ができる商品でした。途上国だからといってその労働力や物を安く売り買いするのではなく、物としての価値を高め正当な価格で販売することによって働いている人達にも利益をきちんと還元している商品であり事業である事を知りました。

工房ではその品質管理もきちんと行われており、ビーズの大きさや色の出具合が少しでも規定から外れないように各工程ごとに徹底されていました。工房で働いている女性たちは楽しみながらも真剣そのものでした。物や人・時間の管理が日本ほど容易でないケニアでここまで整えられている環境から、工房の歴史と自分で仕事をして収入を得たいと言う彼女達の真剣さが伝わってきました。

アフリカ・ケニアにあるKAZURI(カズリ)工房。その働き手の9割がシングルマザーです。アフリカ社会で不利な立場にあるシングルマザーの女性たちに継続的な雇用を提供したいと、始まった工房。日本で販売し広めていくことで現地の継続雇用のお手伝いを行っています。
雇用者のほとんどは何らかの理由でシングルマザーとなったケニアの女性達です。設立当初は創業者とケニア人のシングルマザー2人で始めた事業が今では380人を雇用するまでになっています。仕事を得る事が難しいケニアで定職を得る事、自分が働いて得たお金で家族を養えて、子供たちに教育を受けさせることができる。それは彼女たちにとってとても自信になりそれまでの生活を大きく変える事になっていると知りました。その背景を知った事で、私自身も何を選んで購入するか・そこにはどんな背景があるのかをより意識するようになりました。

また、ケニアに住んでみて、日本と同じように自由にオシャレが楽しめなかった経験をし、そしてケニアで陶器アクセサリーに出会い、日常で実際に使ってみて、洋服を外行にしてくれるアクセサリーだと実感した経験から、環境は違っても、日本でも同じ様にオシャレの悩みを持った人がいるんではないだろうか?日本の忙しい生活やモノがたくさん必要だと感じてしまう環境で、1点で服装をお出かけ用に見せてくれ、それが同じように仕事や生活に一生懸命な女性が生み出したアクセサリー、日本とケニア、それぞれにあるモノとないモノを届けられたら良いのではないだろうかと思いました。

Chuui(チューイ)の誕生

現地での仕事と日々の生活を経験した事で国際協力のアプローチ方法について、自分の考えは徐々に変化していきました。そして、そんな中出会ったフェアトレードのアクセサリーがChuuiブランドを立ち上げる大きなきっかけとなりました。現地にいて自分一人ができる事はとても小さく、むしろケニア生活の中では、ケニアの人々に助けられる場面の方がはるかに多くありました。ある日突然来た外国人の私を受け入れ一緒に時間を過ごし、何かと手助けしてくれるケニアの人々の優しさに触れました。厳しい環境ながらも前向きで明るい彼らからはシンプルに多くを学ぶ機会をもらいました。

アフリカ・ケニアの人々。厳しい環境で生活しながらも彼らの大らかさと優しさから多くの事を学びました。

これまでケニアの人たちから自分がしてもらった事を、外国人として自分ができる事は、ケニアでの経験を活かし日本で役立てていく事、またボランティアとしてではなくお互いに対等な立場を作るための大切な条件としてビジネスという形をとって行っていくこと、またそれが長い目で見た時に継続して行ける条件であると考え、現地の雇用サポートに役立てる事ではないだろうか…そんな想いで現在の「Chuui(チューイ)」が誕生しました。

扱う商品を陶器アクセサリーにしたのは、言うまでもなく私自身が好きで長年使い、その品質の良さやファッション性、ユニークさを感じたためです。またフェアトレード商品である事が大きな決め手となりました。通販サイトに関しては、かつて自分がボランティアと言う意識なく、楽しみの1つとしてアクセサリーを購入していた(その結果が社会貢献に繋がっていた)ように商品自体に魅力を感じてもらいたいとの考えから現在のサイトに至っています。

メッセージ

人類発祥の地アフリカ。その大地の恵みである土を使って一つ一つハンドメイドで作られたアクセサリーは、身に着けていただくととても温か味があります。

女性達の生きるエネルギーを感じるカラフルな色使い。一人ひとりを取り囲む環境・生活・家族…その様々なストーリーがユニークなテーマが元になっているデザイン。

人類発祥の地アフリカ。大地の恵みを使い、ケニアの職人たちによって生み出せる陶器アクセサリーは、エネルギーに満ち溢れ、どこか温かい質感を持っている。

どんなに忙しくても大変でも美しく自分らしくいたい!たくさんの女性にChuuiのアクセサリーを使ってその日1日が楽しくなるようなオシャレを楽しんでいただけたら嬉しくおもいます。

・「Chuui」ブランド名の由来について
・アフリカンアクセを表現!ロゴマークについて
・ケニア留学&ケニアでの仕事と生活についてはこちらから

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