陶器アクセサリーとの出会い

ケニアでの生活に慣れ、週末の楽しみになっていたアクセサリー探し。そんな中、出会った1つが陶器アクセサリーでした。型にはまらないユニークなデザインや日本人にない色彩感覚は、アフリカの大地、そこに住む人々の感性がそのまま表されているようでした。そんなアクセサリーは新鮮で見ているだけでもとにかく気分を明るくしました。あれも可愛いこれも可愛いと乙女ゴコロをくすぐるものばかり。また、陶器素材を使ったアクセサリーは初めてでした。

普段着をよそ行きに変えた陶器アクセサリー

初めは使い方もあまりわからず、更に陶器ビーズを使ったアクセサリーって重くないんだろうか?可愛いけれど洋服に合わせづらいんじゃないだろうか?そんな事を思いつつも、見た目の可愛さに魅了され少し小ぶりなネックレスを1点購入しました。すると今までのアクセサリーと違って存在感がある分、不思議と洋服が素敵に見えたのです。「ただのTシャツ&ジーンズがよそ行きに見える!」それが陶器アクセサリーを身に着けた初めての感想でした。先入観として持っていた重さや洋服との相性は心配する事なく、むしろ何でもないコーディネートをよく見せてくれる事に魅了され、コーディネートを考えるのが楽しみになっていきました。また、これによってケニアの環境であきらめていたオシャレを楽しむことができるようになったのです。

陶器(セラミック)ビーズを使ったシマウマネックレス。ケニアのサバンナを思わせるユニークなデザイン。経年とともにに味わい深さが増すのも陶器アクセサリーの魅力の1つ。

(◆写真;愛用17年目を迎えるシマウマネックレス&ピアス)

社会貢献に繋がるアクセサリー

どんどん好きになっていった陶器アクセサリー、きっかけは見た目の可愛さや現地でオシャレをするのに重宝し購入していました。が、すぐにこのアクセサリーが雇用を生み出すために駆動してきたフェアトレード製品であり、工房である事を知ります。自分が購入する事で「ケニア社会で不利な立場にある人たちに雇用を提供し、維持すること」をサポートする事ができる商品でした。途上国だからといってその労働力や物を安く売り買いするのではなく、物としての価値を高め正当な価格で販売することによって働いている人達にも利益をきちんと還元している商品であり事業である事を知ったのです。

工房ではその品質管理もきちんと行われており、ビーズの大きさや模様の出方が少しでも規定から外れないように各工程ごとに徹底されていました。工房で働いている女性たちは楽しみながらも真剣そのものでした。物や人・時間の管理が日本ほど容易でないケニアでここまで整えられている環境から、工房の歴史と自分で仕事をして収入を得たいと言う彼女達の真剣さが伝わってきました。


雇用者のほとんどは何らかの理由でシングルマザーとなったケニアの女性達です。仕事を得る事が難しいケニアで定職を得る事、自分が働いて得たお金で家族を養えて、子供たちに教育を受けさせることができる。それは彼女たちにとってとても自信になりそれまでの生活を大きく変える事になっています。その背景を知った事で、私自身も何を選んで購入するか、そこにはどんな背景があるのかをより意識するようになりました。

またケニア生活で自由にオシャレが楽しめなかった経験をし、普段着をよそ行きに見せてくれる陶器アクセサリーに出会った事で、環境は違っても日本で同じ様にオシャレの悩みを持った人がいるんではないだろうか?日本の忙しい生活やモノがたくさん必要だと感じてしまう環境で、1点で服装をお出かけ用に見せてくれ、それが同じように仕事や生活に一生懸命な女性が生み出したアクセサリー、日本とケニア、それぞれにあるモノとないモノを届けたいと考えました。

Chuui(チューイ)の誕生

ケニアで仕事と日々の生活を経験し、国際協力について自分の考えが徐々に変化していきました。雇用の少なさを知り、そんな中出会った陶器アクセサリーがChuuiを立ち上げるきっかけとなりました。現地にいて自分一人ができる事はとても小さく、むしろケニア生活の中では、ケニアの人々に助けられる場面がたくさんありました。ある日突然来た外国人の私を受け入れ一緒に時間を過ごし、何かと手助けしてくれるケニアの人々の優しさに触れました。厳しい環境ながらも前向きで明るい彼らからは多くを学ぶ機会をもらいました。

アフリカ・ケニアの人々。厳しい環境で生活しながらも彼らの大らかさと優しさから多くの事を学びました。

これまでケニアの人たちからしてもらった事を、外国人として自分ができる事は、経験を日本で役立てていく事、ボランティアとしてではなくお互いに対等な立場を作るための大切な条件としてビジネスという形をとって行っていくこと、それが長い目で見た時に継続してサポートを行える条件であると考え、現在の「Chuui(チューイ)」が誕生しました。

扱う商品を陶器アクセサリーにしたのは、言うまでもなく私自身が好きで長年使い、そのファッション性やユニークさを感じたためです。また製品を通して、雇用サポートに繋げて行ける事も大きな決め手となりました。自身の経験から、職人たちの筆使いを活かし、日本のファッションに合うオリジナルの商品を展開したい!そんな想いを理解し共感してくれた工房のオーナーの協力もあり、Chuuiがスタートしました。オンラインショップに関しては、かつて自分がボランティアと言う意識なく、楽しみの1つとしてアクセサリーを購入していた(その結果が社会貢献に繋がっていた)ように商品自体に魅力を感じてもらいたいとの考えから現在のサイトに至っています。

メッセージ

人類発祥の地アフリカ。その大地の恵みである土を使って1つ1つ手仕事で作られたアクセサリーは、身に着けていただくととても温か味があります。

作り手たちのエネルギーを感じるカラフルな色使い。1人ひとりを取り囲む環境・生活・家族、様々なストーリーをビーズにのせて。どんなに忙しくても大変でも美しく自分らしくいたい!たくさんの女性にChuuiのアクセサリーを通して、その日1日がハッピーになるようなオシャレを楽しんでいただけたら嬉しく思います。

人類発祥の地アフリカ。大地の恵みを使い、ケニアの職人たちによって生み出せる陶器アクセサリーは、エネルギーに満ち溢れ、どこか温かい質感を持っている。

・「Chuui」ブランド名の由来について
・アフリカンアクセを表現!ロゴマークについて
・ケニア留学&ケニアでの仕事と生活についてはこちらから

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